佛教史上第一次大危机

 2019-04-13 10:57:10  来源:中华网佛教  编辑:大宝  关注热度:

  南朝四百八十寺之后,接踵而至的便是中国历史上第一次灭佛事件。北魏时期的皇帝历来崇佛,为何太武帝却要灭佛?

  下诏镇压佛教
  

 
  北魏时期各政权分布图,北魏原在今黑龙江附近,打败匈奴以后,逐步向西迁移。(图源网络侵删)
  佛教作为外来思想,符合北魏时期鲜卑族拓跋氏入主中原、统治中原的心理。太武帝初时也如北魏其他君主一样,大力推行佛教。玄高、师贤、昙曜等来自凉州的高僧对当时的北魏佛教产生了重大影响,甚至为后期云冈石窟的开凿作出了巨大贡献。
  在历代朝廷的尊崇下,沙门可以免除租税、兵役、徭役,拥有僧兵和僧产。这吸引了众多民众皈依佛门。当时全国寺庙逾四万所,僧尼三百万人,占全部人口的七分之一以上。
  太武帝想要巩固在中原的地位,甚至以全民为兵。但征兵时却发现无壮力可用。太武帝认为佛教的发展已阻碍社会发展,不利于统一北方的雄心壮志。于是,太武帝在太延四年下诏,凡是50岁以下的沙门一律还俗、服兵役,严格控制僧人数量。这是太武帝镇压佛教的最初举措。
 
  “如有隐瞒,诛灭全门”
  谈到太武帝灭佛,不得不提及寇谦之和崔浩。寇谦之,自小便热衷于道教,每日在家诵经打坐,炼制丹药。修持汉末张陵、张衡、张鲁创立传承的五斗米道,随方士入华山、嵩山学道修炼。他还自诩太上老君授他天师之位及《云中音诵新科之诫》二十卷。
  崔浩出身于名门世族,博古通今,善于阴阳五行及术数之学,历仕道武帝、明元帝、太武帝三帝,是太武帝最终是的谋臣之一,拜太常卿,迁司徒,封东郡公。崔浩信奉道教,排斥“舶来品”佛教,甚至经常在帝王面前进谗言,说佛教“为世费害”。
  明元帝末年,寇谦之从嵩山入平城,与崔浩相识。两人一见如故,崔浩想借助寇谦之,让道教在北方生根发芽、四处开花,从而能让鲜卑人全面汉化,便将寇谦之引荐给太武帝。
  太武帝始光初年,寇谦之与朝野递交道书,推崇道教,但呼应者寥寥无几。于是寇谦之改造道教,将孔子文化、佛教经典、道教三者融合,迎合了当时的政治需求。太武帝对此颇为赞赏。
  在崔浩和寇谦之的熏陶下,太武帝开始信仰道教并排斥佛教。太武帝派人奉玉帛牲畜去祭嵩山,奉寇谦之为“天师”,在平城东南建立天师道场,兴建静轮天宫,改元“太平真君”。这一系列举措,都是在为打击佛教做准备。
  太平真君五年,太武帝下令限制佛教发展,认为佛教“假西戎虚诞,生致妖孽,非所以壹齐政化,布淳德于天下”。规定不论是王公还是普通人,禁止私养僧人,并限期交出私匿的僧人。如果有隐瞒,诛灭全门。
 
  诛沙门毁经像
  就在佛教已经如同雨打浮萍,摇摇欲坠之时,一件令人意想不到的事情发生了。这件事直接推动了太武帝的灭佛活动。
  公元445年,胡人盖吴在杏城(今陕西)聚众反魏,召集民众约十万人。太武帝带兵镇压,途经一座佛寺,便入寺休整。驻兵期间,随行的士兵们在寺院闲逛,愕然发现寺里有很多刀枪甲盾,士兵发觉此事后立马上报给了崔浩。崔浩觉得此事非同小可,寺中僧人可能意图造反或图谋不轨,上报太武帝。太武帝听闻后,下令火速搜查。
  士兵将寺中僧人全部逮捕,随后在寺内挖地三尺,全面搜查。搜查结果让人目瞪口呆,寺中不仅藏有大量武器以及金银珠宝,还有和叛军的往来信件,更让人震惊的是寺里竟有多个密室,年轻妇女们暗藏其中,供僧人淫乐。太武帝勃然大怒,下令诛杀寺内全体僧众。崔浩趁机劝帝灭佛。太武帝进一步推行苛虐的废佛政策:诛戮长安所有沙门,不论年幼,焚毁天下一切经像,凡造佛、信佛者皆诛满门。
  当时的太子拓跋晃(文成帝)监国秉政,一向笃信佛法,再三劝阻太武帝。虽未被采纳,但他擅自缓宣废佛的诏书,从而使远近的沙门闻讯逃匿免于一死,佛像佛经等亦能秘藏。然魏国境内的寺院塔庙皆被夷为平地,史称太武法难。
 
  新时代新气象
  废佛后六年,太武帝驾崩,文成帝即位,下诏复兴佛教,佛教才又逐渐恢复发展。
  佛教从印度传入中国的2000多年里,共发生过四次灭佛事件,即“三武一宗灭佛”。有人用道家的“盛极必衰”来总结统治者灭佛的原因。当佛教与封建社会的统治阶级出现矛盾冲突时,会带来极端的压制,即武力镇压。
  太武帝灭佛事件只是佛教历史中的一个短暂插曲,经受打击后的佛教,通过内外调整,又得以恢复和发展,成为中国民族宗教之一和传统文化的重要组成部分。
  适逢盛世,在党和政府的领导下,《宗教事务条例》让当代寺院开展佛教活动都有例可依,学术讨论、对外交流、文化禅修等一系列佛教活动正在各大寺院展开,僧人不断加强自身建设,为佛教文化乃至优秀传统文化的传播与弘扬贡献力量。新时代下的佛教正焕发着新的生机。

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